Yhdysvaltojen merijalkaväki

  • Kunniakas historia erityisesti toisen maailmansodan ajalta, ”The few, the proud
  • Puolustushaaroista pienin, vahvuus 186 000 sotilasta, joista merijalkaväen ilmavoimissa 35 000 sotilasta
  • Reservi 39 000 sotilasta
  • Kokoonpanossa merijalkaväkidivisioonia, -prikaateja ja -pataljoonia sekä ilmavoimayksiköitä
  • Kalustoa mm:
    • 1 200 amfibiorynnäkköajoneuvoa
    • 450 taistelupanssarivaunua
    • 490 panssaroitua taisteluajoneuvoa
    • 2 600 panssaroitua kuljetusajoneuvoa
    • 1 450 tykistöasetta
    • 432 taistelulentokonetta
    • 45 ilmatankkauskonetta

Lisää aiheesta

Merijalkaväki on verrattain pienestä koostaan huolimatta Yhdysvalloissa erikoisasemassa kaikista asevoimien joukoista. Tästä kertoo merijalkaväen rooli presidentin ja valtiojohdon jatkuvasti taisteluvalmiina voimanprojisoinnin välineenä, joka lähetetään kriisitilanteisiin ja sotaoperaatioihin, vaikka merta ei olisi lähelläkään, esim. Irakiin ja Afganistaniin. Merijalkaväki on ollut mukana kaikissa Yhdysvaltojen käymissä sodissa ja saavuttanut niissä mainetta. Sillä on myös näkyviä edustustehtäviä valtiojohdon lähellä kuten rooli presidentin henkivartiostona ja helikopterikuljetuksissa. Lisäksi kaikissa Yhdysvaltojen suurlähetystöissä on merijalkaväen sotilaita turvallisuusvartijoina.

Erikoisen roolinsa seurauksena merijalkaväki muistuttaa pienoisarmeijaa: sen kokoonpanoon kuuluu maavoimajoukkoja, ilmavoimia ja erikoisjoukkoja, ja sillä on hyvin monipuolinen ja runsas sotavarustus. Yhdysvaltojen laivasto kuljettaa merijalkaväen joukkoja sinne, missä niitä tarvitaan. Esim. laivaston yhdeksän suurta amfibiotukialusta (amphibious assault ship, kuva merivoimien kohdalla) on tarkoitettu merijalkaväen hyökkäyksen tukemiseen vastustajan hallussa olevalle rannikolle. Kukin alus kuljettaa vahvennetun merijalkaväkipataljoonan (Marine Expeditionary Unit, 2 200 sot) taisteluvarusteineen, panssarivaunuineen, tykkeineen jne.

Merijalkaväen ilmavoimat ovat kooltaan, henkilövahvuudeltaan ja varustukseltaan verrattavissa suurten Euroopan maiden ilmavoimiin. Esim. hävittäjäkonekalustoon kuuluu yli 220 Hornet-hävittäjää, 83 Lightning II -hävittäjää ja 115 Harrier-rynnäkkökonetta. Lisäksi merijalkaväen ilmavoimilla on yli 300 kuljetuskonetta, 145 taisteluhelikopteria ja lähes 300 kuljetushelikopteria.

Merijalkaväen toiminta pyritään jatkossa kytkemään aiempaa enemmän osaksi laivaston operaatioita. Tähän saakka merijalkaväen ja laivastovoimien yhteistyö on tarkoittanut vain sitä, että laivaston alukset ovat kuljettaneet merijalkaväkeä operaatioalueille. Lisäksi merijalkaväkeä halutaan kehittää liikkuvammaksi ja ketterämmäksi, mikä voi tarkoittaa luopumista joistakin raskaista asejärjestelmistä kuten taistelupanssarivaunuista ja niiden korvaamista kevyemmällä kalustolla.

Merijalkaväen amfibiorynnäkköajoneuvo (Assault Amphibious Vehicle, AAV). Kuvalähde: usatoday.com

Merijalkaväen amfibiorynnäkköajoneuvo (Assault Amphibious Vehicle, AAV). Kuvalähde: usatoday.com

Merijalkaväen kokoonpano:

  • 3 merijalkaväkidivisioonaa
  • 3 merijalkaväkiprikaatia
  • 7 merijalkaväkipataljoonaa
  • merijalkaväen ilmavoimissa 9 hävittäjälaivuetta, 9 rynnäkkölaivuetta, 3 ilmatankkauslaivuetta, 16 kuljetuskonelaivuetta, 7 taisteluhelikopterilaivuetta ym.

Merijalkaväen kalustoa:

  • 450 taistelupanssarivaunua (M-1A1)
  • 490 panssaroitua taisteluajoneuvoa (LAV-25)
  • 1 200 amfibiorynnäkköajoneuvoa (AAV)
  • 2 600 panssaroitua kuljetusajoneuvoa (Cougar, JLTV)
  • 1 450 tykistöasetta (105 mm, 155 mm, MRL, krh 81 mm, 120 mm)
  • 430 taistelulentokonetta (F-35B/C, F/A-18A/B/C/D, AV-8B)
  • 45 ilmatankkauskonetta (KC-130J)
  • yli 300 kuljetuskonetta (MV-22)
  • 145 taisteluhelikopteria (AH-1W/Z)
  • 286 kuljetushelikopteria (CH-53E/K, VH-60N, UH-1Y)
  • Reservillä 27 taistelukonetta, 21 ilmatankkauskonetta, 32 kuljetuskonetta, 59 helikopteria